A plush president

Conservo ancora un orsetto di peluche che mi comprò mia nonna, da una bancarella di giocattoli che oggi non esiste più nella via pedonale di Sestri Ponente: un brutto, rigidissimo orsetto, col pelo pungente. Lo battezzai Miele, una metonia inconsapevole a 6 o 7 anni… Ci dormivo e lo vestivo, stava infilato senza troppa grazia tra il muro e la sponda del lettino. Con l’uso, il naso si era consumato e quindi Miele subì qualche intervento di ricostruzione “a ricamo”. Fino al giorno in cui ne comprai un altro, uguale, che,  però, mai sostituì il primo nel mio cuore. Li ho entrambi, ancora. Fino a che, l’anno scorso, non sono capitata su questo:  la vera storia del primo orsetto di peluche, o meglio the very first teddy bear ever. Nel 1902 Theodore Roosvelt, appassionato e fiero cacciatore, rifiutò di sparare a un cucciolo d’orso legato a un albero. Un cartoonist utilizzò la vicenda come metafora di non so quale fatto politico dell’epoca e l’orso che ne era protagonista diventò così famoso che i proprietari di quello che all’epoca era un negozio di caramelle pensarono di farne un pupazzo imbottito e chiesero anche al Presidente di poter usare il suo nomignolo,Teddy. And Mr. President agreed. L’orso si vendette come il pane, il negozio si trasformò in una fabbrica di giocattoli, il sogno americano trionfò.

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Capito perché tutti gli orsi giocattolo si chiamassero Teddy, mi lasciai incuriosire dalla somiglianza tra “plush” et “peluche” e infatti ecco che si scopre che il “peluche” viene prima del “teddy bear”, come conferma l’Online Etymology Dictionary.

plush (adj.) “swank, luxurious,” 1927, from plush (n.). Plushy in this sense is recorded from 1923. Related: Plushly; plushness. plush (n.) “soft fabric,” 1590s, from Middle French pluche “shag, plush,” contraction of peluche “hairy fabric,” from Old French peluchier “to pull, to tug, to pluck” (the final process in weaving plush), from Vulgar Latin *piluccare “remove hair” (see pluck (v.)). Related: Plushy; plushness.

E orgogliosamente posso affermare che anche in questo oggetto, uno dei 101 che hanno fatto l’America, c’è qualcosa di francese.

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The Teddy Roosvelt tote bag canvas could be yours here.

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